¿Pelo malo, quién?: An Interview with writer Yina Guerrero

About a month ago I learned about the children's chapter book, ¿Pelo malo, quién? written by Yina Guerrero from Bougie Mama's Instagram account.  I was all over it!  Not that often do I come across a book about hair in Spanish.  I connected with the author and the publisher.  This much-needed book has not been available in the United States until NOW!  This month Booklandia is taking Pre-Orders of the book and copies will be sent out on March 1st, 2018. 

Here's more information on book on it's ordering page: ¿Pelo malo, quién?                                                      

Yina Guerrero

 Yina Guerrero, the author of ¿Pelo malo, quién? and Mi abuelo tienes 8 años took the time to give Booklandia an interview.  I hope you enjoy it!  

 

 

Here's the original interview in Spanish and below it is the translated version in English.  Enjoy!

 

1: Me he fijado que hay un movimiento de pelo natural en la República Dominicana. ¿Cuál fue tu inspiración para escribir “¿Pelo malo, quién?”?

 En mi país, desrizar el pelo de las niñas de pelo afro es un asunto cultural, ver que se les roba el derecho de amar su cabello natural y de lucirlo tal cual, me incomoda. Es tiempo de criar niñas orgullosas de sus raíces, seguras de sí mismas y empoderadas. También, basta ya de hablar de pelo malo o pelo bueno, el pelo es lacio, afro o rizado; lo de bueno o malo no existe. Así que me inspiraron todas esas pequeñas afro rizadas, quienes deben saber que son hermosas tal cual son, que tienen un pelo hermoso y perfecto.

2: ¿Cómo ha sido recibido?

¿Pelo malo, quién? Ha tenido una aceptación increíble, y es porque definitivamente hacía falta un libro como este, donde las mujeres rizadas puedan verse reflejadas. El personaje de Lucía Ricitos, es un personaje con el que se identifican. Constantemente me escriben, para decirme que sus hijas son iguales a la protagonista del libro.

3: ¿Cuándo empezaste a escribir cuentos infantiles?  ¿Cúal es tu libro favorito?

Descubrí que me gustaba escribir a través de los diarios. Cuando tenía cerca de 12 años participé en un concurso que realizaba un periódico importante en la República Dominicana. Apenas gané una mención de honor, pero para mí fue como haber ganado el primer premio.

No fue hasta los veintiséis o veintisiete años, que decidí escribir libros que pudieran leer los niños y, unos años más tarde, publiqué mi primer libro: “Mi abuelo tiene 8 años”.

 No creo tener un libro favorito. Sin embargo, de mi niñez, recuerdo con mucha nostalgia un ejemplar de Pinocho.

 

4: Habla un poco de tu niñez.  ¿Leíste mucho?  ¿Escribiste?  ¿Cómo pasabas el tiempo?

Cuando era pequeña escribía por montones, en mis diarios, tenía amistades por correspondencia de varios países y yo adoraba escribir cartas. También me encantaba hacer dibujos y colorear o armar rompecabezas.

Me hubiera gustado leer mucho más, definitivamente cuando era pequeña, no leí tanto como habría querido.

5: ¿Estás trabajando en otros proyectos?  Cuéntanos.

Actualmente estoy trabajando en varios proyectos, pero el que más me llena de ilusión es mi próximo libro. Será un álbum ilustrado. Por primera vez estoy trabajando con animales como protagonistas de la historia, y en el cuento trabajo el tema de la adopción, la familia, los hijos que nacen del corazón.

6: ¿Qué es algo que sabes ahora, que quisieras decir a Yina cuando era niña?

Que hay una gran diferencia en querer hacer las cosas y hacerlas, que muchos sueños no se hacen realidad porque no nos decidimos a lograrlos. A veces, creemos que es necesario tener ciertas cosas primero, para lograr una meta mayor. Y no, se trata de tomar la decisión y actuar. Después, poco a poco, todo cae en su lugar.

¿Lista para ordenar el libro?  Ordenelo aquí para solo $10.49

 

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1: I noticed there is a movement for natural hair in the Dominican Republic. What was your inspiration for writing ¿Pelo malo, quién? (Bad hair, who?)

In my country, it is a cultural issue to relax a girl’s curly or kinky hair. It makes me uncomfortable to see that they are robbed of the right to love their natural hair and to wear it as it is. It's time to raise girls who are proud of their roots, confident of themselves and are empowered. Also, enough of talking about bad hair or good hair, hair is straight, kinky or curly; what is good or bad does not exist. So I was inspired by all those little kinky curly girls, who should know that they are beautiful as they are, that they have beautiful and perfect hair.

 

2: How was it received?

¿Pelo malo, quién has been incredibly received, a book like this has been needed, where curly haired women are able to see themselves reflected. The character of Lucía Ricitos, is a character with whom girls identify with. Women constantly write me, to tell me that their daughters are similar to the protagonist of the book.

3: When did you start writing children's stories? What is your favorite book?

I discovered that I liked to write through newspapers. When I was about 12 years old, an important newspaper in the Dominican Republic held a writing contest which I participated in. I hardly won an honorable mention, but for me it was like winning the first prize.

It was not until I was twenty-six or twenty-seven that I decided to write books geared towards children. A few years later, I published my first book: Mi abuelo tiene 8 años/My grandfather is 8 years old.

I do not think I have a favorite book. However, I remember with great nostalgia a copy of Pinocchio from my childhood.

4: Talk a bit about your childhood. Did you read a lot? Did you write? How did you spend your time?

When I was little I wrote tons in my diaries; I had pen pals from various countries and I loved writing letters. I also loved drawing and coloring or working on puzzles.

When I was little, I definitely did not read as much as I would have liked.

5: Are you working on other projects? Tell us.

I am currently working on several projects, but the one that most fills me with hope is my next book. It will be an illustrated album. For the first time I am working with animals as protagonists of the story, and in the story, I work on the subject of adoption, the family, and children born from the heart.

6: What is something you know now, that you would you like to say to Yina when she was a child?

That there is a big difference in wanting to do things and doing them, that many dreams do not come true because we do not decide to achieve them. Sometimes, we believe that it is necessary to have certain things first, to achieve a greater goal. And no, it's about making the decision and acting. Then, little by little, everything falls into place.

 


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